Que sont les cookies HTTP et comment fonctionnent-ils ?

Nous aimons tous les cookies, mais qu’en est-il des cookies HTTP ? Vous allez découvrir ici les bases des cookies HTTP, ce qu’ils sont, comment ils peuvent être utilisés, leurs avantages et leurs limites.
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Dans cet article, nous allons parler en détail des points suivants :

Définition des cookies HTTP

Un cookie HTTP, que l’on appelle également « cookie web », « cookie de navigateur » ou plus simplement « cookie », est un petit fragment de données qu’un serveur envoie au navigateur d’un utilisateur. Une fois reçus et stockés dans le navigateur, les cookies sont renvoyés au serveur à chaque requête. Les cookies HTTP contiennent généralement des informations sur l’activité de l’utilisateur et permettent de conserver l’état de la session entre les différentes sessions de navigation.  

N’oubliez pas que HTTP est un protocole sans état. Cela signifie que le serveur traite chaque requête comme une opération isolée et qu’il n’a pas de mémoire pour les requêtes précédentes du même utilisateur. Il est donc nécessaire d’envoyer des informations supplémentaires à chaque requête pour conserver l’état de la session d’un utilisateur. C’est exactement ce à quoi servent les cookies.  

Plus précisément, le mécanisme des cookies démarre lorsque le serveur d’un site web renvoie une réponse HTTP avec un en-tête Set-cookie . Cet en-tête contient des données et une date d’expiration. Lorsque le navigateur reçoit une réponse faisant intervenir un en-tête Set-cookie , il peut stocker les données du cookie dans un fichier texte ou les conserver en mémoire. Maintenant, lorsque l’utilisateur visite une page de ce site web, le navigateur renvoie le cookie au serveur dans l’en-tête cookie de la requête.  

Les cookies jouent un rôle clé lorsqu’il s’agit de fournir une expérience plus personnalisée, de maintenir les sessions de connexion et de suivre les utilisateurs. Les cookies HTTP peuvent également être utilisés à des fins de sécurité et d’autorisation.

Examinons maintenant les cas d’utilisation où les cookies HTTP sont particulièrement utiles.

Objectif des cookies HTTP

Les cookies HTTP peuvent être utilisés à des fins très diverses. Parlons maintenant des trois plus importantes.

Gestion de l’état/de la session

Les cookies HTTP sont utilisés par les sites web pour mémoriser des informations sur la session d’un utilisateur. Ces informations incluent les sessions de connexion, les filtres de recherche, la position du défilement sur une longue page, etc. Par exemple, lorsqu’un utilisateur ajoute des articles à son panier sur un site web de commerce en ligne, ces informations sont stockées dans un cookie. Lorsque l’utilisateur ferme le navigateur ou visite une autre page, ces données précieuses ne sont pas perdues mais restent en sécurité dans le cookie enregistré sur le disque.

Personnalisation

Les cookies peuvent être utilisés pour stocker les préférences d’un utilisateur, telles que la langue, la taille de police et les couleurs sélectionnées. Ces informations sont essentielles pour la personnalisation de l’expérience utilisateur sur le site et permettent de la rendre plus agréable et accessible.

Suivi des utilisateurs

Les cookies permettent de suivre le comportement d’un utilisateur sur un site web : les pages qu’il visite, la durée de ses visites sur une page et les liens sur lesquels il clique. Ces données peuvent être étudiées pour améliorer l’expérience globale de l’utilisateur, en adaptant le contenu ou la disposition des pages en conséquence. De plus, les cookies sont utiles pour la collecte de données analytiques. Par exemple, Google Analytics peut collecter des données et générer des statistiques d’utilisation d’un site grâce à un ensemble de cookies.  

Types de cookies

Comme vous venez de le voir, les cookies HTTP peuvent s’avérer utiles dans des circonstances très diverses. Par conséquent, il existe de nombreux types de cookies. Jetons maintenant un coup d’œil aux plus importantes d’entre elles :

  • Cookies de session : Il sont temporaires et stockés en mémoire par le navigateur. Ils existent seulement jusqu’à la fermeture du navigateur par l’utilisateur. Ils servent à mémoriser des informations sur la session de navigation en cours de l’utilisateur d’un site web.  
  • Cookies persistants : Ils sont stockés sur le disque dur de l’utilisateur et restent présents même après la fermeture du navigateur. Ils sont généralement utilisés pour mémoriser les préférences de l’utilisateur et gérer les sessions de connexion au fil du temps.  
  • Cookies internes : Ils sont définis par le site que l’utilisateur visite et servent à mémoriser des informations sur la session et les préférences de l’utilisateur.  
  • Cookies tiers : Il sont définis par un site différent de celui que l’utilisateur visite et servent généralement à des fins de publicité ou de suivi. Les cookies de Google Analytics et Facebook en sont de bons exemples.

Cookies HTTP : le pour et le contre

Les cookies HTTP sont un outil polyvalent et puissant qui couvre divers besoins. Cependant, ils présentent également quelques inconvénients dont il faut tenir compte. Examinons maintenant les principaux avantages et inconvénients des cookies HTTP.

Avantages

  • Faciles à mettre en œuvre et à utiliser : les cookies sont un moyen simple et efficace pour maintenir un état de session sur HTTP.  
  • Peuvent être stockés sur le disque : les cookies persistants permettent de conserver les données de la session de navigation précédente, même après la fermeture du navigateur.  
  • Peuvent être partagés entre plusieurs pages/domaines : le même cookie peut être utilisé par plusieurs pages du même site et par différents sous-domaines du même domaine.  

Inconvénients

  • Taille et nombre limités : la plupart des navigateurs limitent la taille des cookies à 4 Ko et n’autorisent pas plus de 150 cookies par domaine.  
  • Peuvent être supprimés par les utilisateurs : les cookies peuvent être supprimés à tout moment par les utilisateurs, directement dans le navigateur, ce qui peut occasionner des problèmes pour les sites qui en dépendent.  
  • Risques liés à la sécurité et à la confidentialité : les cookies peuvent contenir des informations sensibles sur l’utilisateur et présenter un risque pour la sécurité. En outre, les cookies peuvent être utilisés pour suivre et recueillir des données sur le comportement d’un utilisateur, ce qui peut soulever des inquiétudes en matière de confidentialité.  

Les cookies et le web scraping

Lorsque vous faites du web scraping, il est essentiel que votre script de collecte de données se comporte de la même manière qu’un être humain. Dans le cas contraire, les technologies anti-scraping adoptées par de nombreux sites risquent d’identifier votre script de web scraping comme un bot et de le bloquer en conséquence.

N’oubliez pas que c’est le serveur qui demande au navigateur de créer des cookies. C’est donc le serveur lui-même qui s’attend à recevoir ces cookies dans les requêtes HTTP. Le fait de ne pas recevoir de cookies signifie que la requête est suspecte et que le serveur peut décider de la bloquer. En définissant les cookies appropriés, les web scrapers peuvent parcourir des pages web sans éveiller de soupçons.

Gardez également à l’esprit que les cookies contiennent des informations sur la session d’un utilisateur particulier. Ainsi, en mettant en place les cookies appropriés, vous pouvez tromper le serveur en lui faisant croire que chaque requête émise provient d’un utilisateur différent. Cela rend votre script de web scraping plus difficile à identifier, à suivre et à bloquer.

La gestion des cookies lors de la collecte de données web est essentielle, mais pas simple. C’est pourquoi vous devez vous reposer sur un outil de web scraping moderne, complet et avancé, tel que le Web Scraper IDE (environnement de développement intégré de web scraper) de Bright Data. Avec un tel outil, il devient facile de gérer les cookies HTTP.

Plus précisément, le Web Scraper IDE vous aidera à extraire de très gros volumes de données d’Internet tout en contournant toutes les technologies anti-scraping, telles que les CAPTCHA. En outre, Bright Data propose directement des jeux de données de qualité prêts à l’emploi. En les achetant, vous pourrez accéder à une quantité impressionnante de données. Pour une solution de cookies optimisée pour les proxys, vous pouvez utiliser le Web Unlocker de Bright Data, avec lequel vous pouvez rester indétectable grâce à un référentiel de cookies de navigateur dédiés à différents sites, que nous développons de manière continue.  

Résumé

Dans cet article, vous avez appris ce que sont les cookies HTTP, pourquoi et quand ils peuvent s’avérer utiles, et comment les utiliser pour le web scraping. Les cookies sont de petits fichiers texte stockés par votre navigateur et utilisés pour mémoriser des informations sur votre session de navigation. Comme vous l’avez vu ici, ils peuvent servir dans des scénarios et cas d’utilisation très divers. Cela étant, leur utilisation implique également des difficultés et des préoccupations. En particulier, leur gestion pour les besoins du web scraping peut s’avérer difficile.

Pour cette raison, vous devez envisager une solution de web scraping telle que le Web scraper IDE, qui inclut tout ce dont vous avez besoin pour collecter sans effort des données sur Internet. Vous pouvez acheter directement l’un des différents jeux de données complets disponibles chez Bright Data. Une autre possibilité à envisager est d’utiliser notre Web Unlocker – solution dont le taux de réussite atteint 99,9 %.